Durante sus seis décadas de vida, Diego Maradona fue considerado como genio y figura. Lo primero se lo ganó sobre las canchas de fútbol y lo segundo fuera de ellas.

Maradona alza el trofeo de campeón tras la victoria de Argentina por 3-2 ante Alemania Occidental en la final de la Copa del Mundo. (AP Foto/Carlo Fumagalli)

Maradona murió el miércoles en su natal Argentina donde comenzó su historia en el barrio bonaerense de Villa Fiorito para después debutar como jugador con Argentinos Juniors y luego con el mítico Boca Juniors donde en 1981, y antes de ir a Europa, alcanzó su primer título como profesional y al que regresaría para un segundo ciclo en 1995.

Maradona celebra un gol de Boca Juniors en un partido contra Unión Maracaibo por la Copa Libertadores en 2008. AP Foto/Natacha Pisarenko)

Con el Barcelona español logró tres títulos y ya era figura del fútbol mundial, pero se encumbró como uno de los más grandes de todos los tiempos luego de darle a Argentina el título en el Mundial de México 1986 en el que convirtió dos de los goles más recordados en la historia, ambos en el mismo encuentro, por los cuartos de final ante Inglaterra.

Después de ese Mundial comenzaron las interminables discusiones sobre quién era el mejor jugador de la historia entre Pelé, quien se había retirado en 1977, y Maradona.

Pelé, en el centro, toma de la mano al capitán italiano Alessandro Altobelli, a la izquierda, y al capitán argentino Diego Maradona, luego de recibir la medalla de honor de la FIFA antes del inicio de un partido entre Argentina e Italia en Zurich, Suiza. (AP Foto).

Ambos mantuvieron una relación cordial hasta que el astro argentino dio positivo durante el Mundial de Estados Unidos 1994. El brasileño lo criticó y Maradona respondió diciendo que Pelé era el “mandadero” del entonces presidente de la FIFA, Joao Havelange.

Pelé (izquierda) y Diego Maradona posan con sus trofeos durante una gala de premios en Italia en 1987. (AP Foto).

No fue hasta 2005 que la relación se restauró públicamente y recientemente ambos habían intercambiado mensajes de felicitación por cumpleaños en redes sociales.

Maradona acrecentó su figura como jugador con el Napoli italiano y después en el Mundial de Italia 1990 donde quedó subcampeón.

Maradona durante un entrenamiento del Napoli de Italia en 1984. (AP Foto/Massimo Sambucetti)

A su retiro, el astro siguió ligado a las canchas como entrenador y con la selección de su país alcanzó los cuartos de final en el Mundial de Sudáfrica 2010 tras eliminar a México, un país donde hace dos años dirigió al club Dorados Culiacán, llevándoles a dos finales del torneo de segunda división, pero no pudo concretar el ascenso.

Fuera del campo, el “Pelusa” siempre fue un activista político que nunca ocultó sus tendencias de izquierda que lo llevaron a conocer al exlíder cubano Fidel Castro en 1987 durante una visita a La Habana, a donde volvería en el 2000 para tratarse su adicción a las drogas.

Castro no fue el único personaje polémico con el que Maradona tuvo relación. Más adelante comenzó una relación con el expresidente venezolano Hugo Chávez, eventualmente con su sucesor Nicolás Maduro y también con el boliviano Evo Morales.

Maradona se fue, pero su recuerdo perdurará por siempre.

Maradona, como técnico de Argentina, hace gestos durante el partido contra México por los octavos de final de la Copa del Mundo de Sudáfrica, en el Soccer City en Johannesburgo. (AP Foto/Martin Meissner)
En esta foto de archivo del 27 de octubre de 2005, el presidente cubano Fidel Castro, a la derecha, se encuentra con Maradona en el programa «Mesa Redonda» en La Habana. (AIN/Ismael Francisco, vía AP)
Maradona se dirige a una multitud junto al presidente de Venezuela Hugo Chávez durante la Cumbre de las Américas de 2005 en Mar del Plata, Argentina. (AP Foto/Darío Lopez-Mills)
Maradona supera al arquero inglés Peter Shilton y anota el llamado el gol de la «Mano de Dios» en el estadio Azteca de la Ciudad de México durante los cuartos de final de la Copa Mundial. (El Gráfico vía AP)
Maradona recibe besos de sus hijas Giannina (izquierda) y Dalma al acudir a la premier de «Maradona» en el Festival de Cannes de 2008. (AP Foto/Francois Mori)
Diego Maradona sale de la cancha para someterse a un control antidopaje tras la victoria 2-1 contra Nigeria en Foxborough, Massachusetts, durante la Copa Mundial de 1994. (AP Foto/Joe Cavaretta)

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